Crecimiento paradójico de pelo con láser, más frecuente de lo que parece

Lorena Acevedo Fonseca, M.D

Médico residente rotante Medicina estética en Unilaser médica, Universidad del Rosario

El crecimiento reactivo de pelo al láser es un fenómeno que sólo se evidencia en algunas áreas cuando el paciente ha suspendido sus sesiones de depilación por más de tres meses y nota que el vello está creciendo más largo y grueso de lo que antes solía ser. Es un fenómeno  reconocido en la literatura médica desde hace más de 10 años , reportado por varios autores con una incidencia global del 10% (1-10) aunque estamos ya convencidos de que en zonas como la cara y el cuello la incidencia es mucho más alta. No se han hecho estudios específicos  al respecto, debido a que los llamados a reconocerla, los médicos, delegan el procedimiento incluso desde su valoración inicial y por lo general, los centros de estética ignoran las variables que desencadenan esta complicación. 

Se define el crecimiento paradójico del pelo como la evidencia de pelo más grueso, largo y abundante del que había antes del tratamiento, tanto en el sitio como en el vecino al tratado con láser .

¿Como se explica el origen de esta condición?

Es consecuencia de la prolongación de la fase de producción activa del pelo, la fase denominada anágena,  provocada por daño parcial del folículo que generaría estímulo más que destrucción. Otra hipótesis sería la activación por vías moleculares de folículos inactivos. Algunas variables que han sido identificadas son el uso de láseres de frecuencias altas ( Alexandrita, diodo 800nm), el uso de potencias bajas y fuentes de luz no específicas (luz pulsada).  Otras variables identificadas son el tono oscuro de la piel, áreas como la cara, el cuello, la espalda, los muslos, los antebrazos, la presencia de factores hormonales influye en la cara pero no en las piernas, el área del bikini o las axilas . En la práctica, puede ser consultado posterior a una sola sesión. Muy rara vez el pelo se torna de mayor grosor siendo con anteroridad ya grueso, tampoco hemos observado que ocurra más engrosamiento en una depilación con presencia de pelo grueso. Se presenta también tanto en las zonas tratadas como en las áreas vecinas a las tratadas solo si en la vecindad del área depilada hay presencia de abundante pelo de grosor medio. El color de la piel para nosotros no influye pues se ha reportado tanto en piel blanca como oscura. No parece haber preferencias de género. El color del pelo no parece tener alguna condición específica, aunque sabemos que es más posible que ocurra un daño parcial cuando la captación del folículo es menor, esto es en el pelo castaño claro.  Para nosotros, el efecto paradójico predomina en zonas de pelo de grosor mediano más que en zonas con lanugo. La densidad de pelo no es un factor pues se observa tanto en poblaciones altas y bajas. Todos estos factores considerados variables, deberían ser evaluados para un estudio al respecto.

Un caso recientemente reportado ilustra el tiempo de duración del estímulo paradójico. Se trata un hombre 21 años de edad, de tez blanca, quien posterior a 3 sesiones en varias áreas (espalda y miembros) desarrollo el fenómeno solo en la espalda. El paciente fue observado durante un periodo de 10 años sin ningún tratamiento. En una década se evidenció que el fenómeno se revirtió después del año 7 y se confirmó la remisión al año 10 (4).  Este es el primer reporte de una remisión espontanea.

Algunos pacientes mantienen su depilación e la cara por más de 10 años sin reversión alguna. Algunos autores han reportado éxito con la manipulación de parámetros. Es decepcionante que al hacer esto, hayamos tenido mejores resultados con la depilación eléctrica.

Ilustración 2, Imagen tomada de: Alajlan A, Shapiro J, Rivers JK, MacDonald N, Wiggin J, Lui H. Paradoxical hypertrichosis after laser epilation. J Am Acad Dermatol. 2005;53(1):85–88. doi:10.1016/j.jaad.2004.06.054

Ilustración 1, Imagen tomada de: Adam Honeybrookb , Tascha Crossinga , Eric Bernsteina , Jason Blooma , and Julie Woodwardc, Long-term outcome of a patient with paradoxical hypertrichosis after laser epilation, JOURNAL OF COSMETIC AND LASER THERAPY 2018, VOL. 20, NO. 3, 179–183, https://doi.org/10.1080/14764172.2017.1383614.

Ilustración 3, Imagen tomada de: Desai S, Mahmoud BH, Bhatia AC, Hamzavi IH. Paradoxical hypertrichosis after laser therapy: a review. Dermatol Surg. 2010 Mar;36(3):291-8. doi: 10.1111/j.1524-4725.2009.01433.x. Epub 2010 Jan 19. Review. PMID:20100274

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  4. Adam Honeybrookb , Tascha Crossinga , Eric Bernsteina , Jason Blooma , and Julie Woodwardc, Long-term outcome of a patient with paradoxical hypertrichosis after laser epilation, JOURNAL OF COSMETIC AND LASER THERAPY 2018, VOL. 20, NO. 3, 179–183, https://doi.org/10.1080/14764172.2017.1383614.
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